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Le Col des Écharmeaux

Vue sur la vallée d'Azergues

Le lieu-dit « Les Écharmeaux » fait partie de la commune de Poule-Les Écharmeaux dont le village est situé en contrebas.

Le col des Écharmeaux est bien connu pour sa situation dominante offrant au voyageur un panorama ouvert sur la haute vallée d’Azergues. Il est situé sur la ligne de partage des eaux atlantique/méditerranée et le GR 7 le traverse.

Napoléon 1er

La statue de Napoléon 1er qui orne la carrefour est l’œuvre d’un homme du pays, Jean MOLETTE fils (1819-1889).
Ce dernier, sabotier de son état et sculpteur naïf à ses heures, réalisa cette statue sous le Second Empire alors qu’il habitait aux Écharmeaux.

 

Napoléon 1er

Aux Écharmeaux, le coup d’état de Louis-Napoléon Bonaparte en 1851 a été plébiscité plus par nostalgie de l’Empire que par conviction.
Cependant en avril 1852, dans le canton de Vaux en Beaujolais les habitants convoient jusqu’à Lyon une énorme pierre tirée par 8 boeufs et 3 chevaux, destinée à servir de piédestal à une statue de Napoléon 1er sculptée à Paris, et qui, par la vallée de la Saône arrivera dans la métropole des Gaules en septembre.
A cette nouvelle, Jean Molette qui a le sang vif, décide de commémorer sur place, à son tour et à sa façon, le premier empereur des français et il saisit son ciseau, non pas de sabotier mais de sculpteur.

Napoléon 1er - Piédestal

Il lui faudra huit ans pour achever son œuvre au bas de laquelle il gravera ces quatre vers :
O ! toi puissant héros que l’Univers admire
O ! toi qui nous donnas la gloire avec l’Empire
Supporte que ma main en ses loisirs retrace
Et tes nombreux exploits et ton auguste face

Voir la plaquette consacrée à Jean Molette >>> Jean Molette

Vous trouverez au col des Écharmeaux une auberge, pour vous accueillir.
En contrebas du col, le village de Poule-Les Écharmeaux met ses commerces à votre service (médecins, pharmacie, santé, alimentation, tabac, journaux, garage et station service). Vous pourrez également y séjourner en gîte, chambre d’hôtes avec table d’hôtes ou camping.